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Parteichefin Andrea Nahles wirkt angezählt. Justizministerin Katarina Barley scheint derzeit hingegen eine der wenigen Hoffnungsträgerinnen der SPD zu sein. Ihre Europawahl-Mission könnte allerdings zum Karriereknick führen.

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Die SPD hat derzeit wenig zu lachen. Wer allerdings immer ein fröhliches Gemüt zeigt, ist Katarina Barley. Als die Justizministerin vor ein paar Wochen 50 Jahre alt wurde, gab es in den sozialen Medien ein tausendfaches "Happy Katarina" mit vielen Herzchen. Die fliegen ihr zu, auch weil es sonst wenig begeisterndes Personal gibt.

Spitzenkandidatin für die Europawahl

Sie hat sich einmal scherzhaft als "Allzweckwaffe der SPD" bezeichnet. Und ihr Werdegang in der Bundespolitik in den vergangenen fünf Jahren gibt ihr durchaus Recht: Bundestagsabgeordnete, dann die Berufung zur SPD-Generalsekretärin - die für sie härteste Schule, da sie sich in alle Themenfelder einarbeiten und zu allem etwas sagen musste. Dann wurde sie Familienministerin und wegen der langen Regierungsbildung auch geschäftsführende Arbeitsministerin.

In der neuen großen Koalition galt sie zunächst als Kandidatin für die erste weibliche Besetzung des Außenamts, schließlich wurde die Juristin mit Erfahrungen am Bundesverfassungsgericht Justizministerin.

Sie wehrte sich lange dagegen, in eine wenig aussichtsreiche Europa-Mission zu gehen - denn als Spitzenkandidatin für die Europawahl am 26. Mai wird sie ihr Ministeramt im Frühjahr abgeben und nach Brüssel wechseln.

Mit einer Zustimmung von 99 Prozent wurde sie am Sonntag in Berlin schließlich offiziell gewählt. Von 194 gültigen Stimmen votierten 192 Mitglieder bei einer Delegiertenkonferenz für Barley.

"Wahl ist eine Schicksalswahl"

Vielleicht reicht es nur zu einem Posten im Europaparlament. Zumal sie "nur" nationale Spitzenkandidatin ist, der gemeinsame Kandidat der europäischen Sozialdemokraten ist der Niederländer Frans Timmermans, aktuell Vizechef der EU-Kommission. Der 57-Jährige wird im Wahlkampf der große Rivale des konservativen Kandidaten Manfred Weber (CSU). Beide wollen Nachfolger von EU-Kommissionspräsident Jean-Claude Juncker werden.

Barleys Messlatte liegt hoch, Martin Schulz holte 2014 als nationaler und europäischer Spitzenkandidat immerhin 27,3 Prozent. In Umfragen liegt die SPD bundesweit derzeit nur noch bei knapp 15 Prozent.

Europäerin ist sie durch und durch. Geboren wurde sie in Köln. "Ich war im Karneval schon Engel, Teufel und Freiheitsstatue." Die Mutter ist Deutsche, der Vater Brite, studiert hat sie in Paris.

In den 1990er Jahren siedelte sie nach Trier über. In ihrer Heimat lebt man ein offenes Europa. "Hier kann man an einem Tag mit dem Fahrrad durch vier Länder fahren", sagt Barley. Wenn es die knappe Zeit erlaubt, fährt sie mit ihrem alten Karmann-Ghia Cabrio durch die Weinberge.

Mit Blick auf Nationalisten und Populisten, die den EU-Einigungsprozess in Frage stellen, geht es für sie um alles: "Diese Wahl ist eine Schicksalswahl." Das gilt irgendwie auch für die SPD. (ff/dpa)

Als neuen CDU-Chef hatten sich viele in der SPD Friedrich Merz gewünscht. Mit Annegret Kramp-Karrenbauer heißt es jetzt in der Großen Koalition eher "Weiter so". Hoffnung setzen die Sozialdemokraten in Katarina Barley - während Andrea Nahles mehr und mehr an Rückhalt verliert. 

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